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Luego de cumplir los trámites internos, Colombia y el Reino Unido pusieron en vigor el Acuerdo Comercial que firmaron en mayo del 2019, y que quedó aprobado a través de la Ley 2067 del 2020.

La ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Ximena Lombana, recordó que este Acuerdo se adelantó para garantizar y preservar las mismas reglas del juego que en materia comercial se tenían con ese país en el marco del Tratado de Libre Comercio con la Unión Europea: bloque al cual perteneció el Reino Unido hasta el 31 de diciembre de 2020.

Los compromisos arancelarios adquiridos por los dos países se desarrollan a través del Decreto 894 del 31 de mayo del 2022. Con la puesta en marcha de este Acuerdo, Colombia completa 18 tratados en vigor.

El Reino Unido es un socio comercial estratégico para el país. En el 2021, el comercio sumó US$934,5 millones, con exportaciones de bienes totales de Colombia hacia ese destino por US$451 millones, lo que representó el 1,1% de lo que el país le vendió al mundo y el 10,1% de lo que exportó al mercado europeo. Estas exportaciones crecieron 19,6% frente al 2020.

Entre enero y abril de este año, las ventas a ese mercado sumaron US$215,2 millones, un aumento del 39,5% frente al mismo periodo del 2021. De ese total, US$133,2 millones corresponden a bienes no mineros.

«Ese país tiene una población de 67,2 millones de habitantes que crece anualmente un 0,6% y se caracteriza por ser una sociedad de alto ingreso, donde las tendencias hacia el consumo sostenible y responsable han crecido», dijo Lombana.

«Se trata de un país con alto poder adquisitivo, con un PIB per cápita de US$41.059, por lo que se hacía necesario mantener ese acceso preferencial para los productos colombianos», agregó la Ministra.

Uno de los sectores para los que el Reino Unido es un mercado relevante es para el agropecuario.

Cerca del 68% de las exportaciones correspondió a esa clase de productos, dentro de los cuales se destacan el banano (representa cerca del 30% de las exportaciones totales), café (el 17%), flores (el 11%), aguacate hass (casi el 6%). También tienen un comportamiento importante: la gulupa, los filetes de tilapia, entre otros productos de este sector.

También se exportan globos de látex, café soluble, y algunos medicamentos, entre otros bienes. Y en materia de inversión, el Reino Unido es un inversionista importante en Colombia. Entre el 2002 y 2021 acumula inversión por más de US$22.600 millones.